21年,在線教育“獨角獸”的蛻變之路

行業資訊 發布時間:2019-06-18 瀏覽量:637

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1998年,在線教育還未成型之際,加州大學洛杉磯分校一位名叫楊正大的博士畢業生辭去東京大學教職,創辦了iTutorGroup,開始在線英語教育的探索,而這也是在線教育行業的第一步。

到2019年5月份,iTutorGroup 已經走過了21年的發展歲月。風雨兼程21年,這家企業見證了在線教育“朦朧——興起——爆發——持續增長”的四個階段,而其本身在這個過程中,也成長為在線教育行業中的獨角獸。

從0到1,從單一的成人英語培訓到多品類的在線教育平臺,這家在線教育獨角獸經歷了怎樣的蛻變?

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探索——在線教育如何兼顧個性化與規模化?

“教育長期面臨規模化和個性化的問題,”楊正大博士強調,“只有通過互聯網,才能同時兼顧兩者。”

二十年前,互聯網浪潮初始,E-Learning也隨之成為一種新的學習方式。而在楊正大博士看來,單純吸收內容的在線學習方式并不能滿足教育的互動性需求,更不用說個性化和規模化。鑒于此,iTutorGroup將真人互動搬進互聯網,推動行業從在線學習模式轉變成為在線教育模式,開始探索一條可以兼顧規模化和個性化的新出路。

對于教育來說,優秀的教師是一大稀缺資源,iTutorGroup將教師搬上互聯網,借助互聯網“去中心化、去中介化、去邊界化、數據化”的特點,在全球網羅優秀師資,推動了共享經濟模式的發展,最大可能地利用教師的閑置時間和專項能力,解決了師資規模化的難題。

規模化的問題解決了,如何實現個性化的兼顧卻值得思考。楊正大博士認為AI技術賦能教育的最大場景就是推動個性化。從iTutorGroup的發展歷程來看,這家公司始終堅持把技術研發作為成本投入的重大一環:2005年,自主研發了專利產品DCGS動態課程生成系統,實現定制化英語教育服務;2008年成立了大數據部門;2017年成立AI教學研究中心;2019年與機器人公民索菲亞(Sophia)達成戰略合作。依托互聯網,iTutorGroup專注于技術的研發,在兼顧規模化和個性化的路上走得更為扎實。

發展——多品類布局,大力探索低線城市發展機會

時代發展,大眾消費升級,用戶學習需求也在不斷發生變化。iTutorGroup順應市場動態,2004年正式推出了TutorABC,面向成人提供真人在線英語互動課程;2014年開始拓展青少兒英語在線服務,推出vipJr品牌;2017年新增青少兒數學在線課程;2018年先后上線青少兒語文和編程在線教育服務。

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截至目前,iTutorGroup已經形成了相對完備的產品矩陣,旗下現有成人在線英語教育品牌TutorABC、vipabc,青少兒在線教育品牌vipJr、tutorJr,中文在線教育品牌TutorMing等。iTutorGroup現擁有3萬余名老師,服務人次達1.8億,學員遍及全球135個國家和地區。

在品類拓展之外,城市下沉亦是iTutorGroup未來重要的發展方向。目前,從國內用戶的地區分布來看,二線及以下城市占比達75%,一線城市在25%。隨著城市化進程的加速,楊正大博士表示,二線及以下城市還有更大機會。

消費升級后,低線城市對于教育的需求快速上升,不論是頭部教育企業還是初創教育企業,各家都看重這一市場。然而,這一市場巨大且分散,如何搶占市場份額,如何打造品牌效應,成為各家面臨的難題。就iTutorGroup目前的下沉發展來看,主要依靠轉介紹進行獲客,此外,在100多個城市啟動了城市合伙人計劃。

思考——在線1對1與1對多,如何實現商業可持續發展?

近幾年,在線1對1教育產品受到資本和市場的追逐,然而規模不經濟始終是其面臨的常態化問題。當在線1對1規模不斷擴大時,教師需求越來越大、獲客成本越來越高以及運營越來越復雜等挑戰也隨之而來。當下市場上主打1對1模式的在線教育企業,融資頻繁,不斷燒錢以維持企業運營。而就資本方來說,越來越高的估值也會對跟投造成不小的壓力。

iTutorGroup并不做單純的1對1,自線上服務正式推出以來,1對1、在線小班課(一般接納3至6人)和大班(平均接納200人)三種班型并存,目前在線小班課占比達70%,1對1用戶占比20%,大班占比10%。楊正大博士表示,一方面不希望小班課模式成為用戶單選題;另一方面單純做1對1商業模式上很難做到可持續,多種班型共存是更理想的產品形態。

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真人在線小班課產品在iTutorGroup的業務中占據主要地位,除實現規模經濟效益之外,1對多小班課也可以實現個性化教學。以1對3課程為例,通過AI算法,可以將學習進度、學習水平和興趣一致的用戶進行排班,在保證個性化的前提下實現了3倍的經濟規模,一定程度上可以優化企業財務結構和成本結構。值得一提的是,iTutorGroup的小班課強調“精準匹配,多選固定”,借助該模式,iTutorGroup能避免學員或老師之間的固化配對,讓學員永遠有選擇的彈性。

相較于1對1,小班課產品具備規模化經濟和更優性價比的特征,為商業可持續發展提供了更大的可能。在楊正大博士看來,單純的1對1課程會有盡頭,小班課教育才是未來主流。

未來——AI化、平臺化、公平化

在線教育產業近幾年發展如火如荼,前瞻產業研究院《2019 中國在線教育行業市場前瞻分析報告》數據顯示:未來幾年,在線教育用戶規模將保持 15% 左右的速度繼續增長,到 2024 年預計突破 4 億人,總體市場規模將突破 4500 億元。

楊正大博士亦提出個人預測,“未來3至5年的時間內,在線教育在課外學習方式上將主導整個市場”。在他看來,學校教育將以兼顧社交、協作為主,課外教育以知識、技能提升為主,而線上將師資完全打開,招生對象由當地擴大到全國,且遠遠降低了運營難度和運營費用。即便是線下機構,未來轉型線上化也會成為一大趨勢。

iTutorGroup未來將繼續發力AI技術研發、平臺化建設和教育公平發展三個方面,并預計在接下來的一兩年啟動上市計劃。

就AI技術研發來看,iTutorGroup未來將持續加大AI和技術的投入,實現規模化的成長和精細化的運營。

就平臺來看,iTutorGroup未來將會包含更多的品項,大力投入平臺化服務體系建設。此外,在保證原有C端業務的基礎上增加平臺的To B屬性,將iTutorGroup平臺的基礎設施和服務開放給獨立的老師及教育機構使用,讓老師或機構可以發展自己的產品。

在教育公平方面,iTutorGroup未來將向低線城市加速下沉,同時推動教育公益項目在更多省市落地,把優質資源輸送到教育薄弱地區。

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